Devenir environnemental des composés émergents

English below

La recherche dans notre groupe est divisée en deux axes principaux, on regarde la spéciation chimique et la biodisponibilité des éléments traces dans les sols et dans l’eau, on étudie le devenir des contaminants émergents incluant plusieurs produits pharmaceutiques dans l’environnement.

Le défi principal dans l’étude des sols contaminés est d’arriver à quantifier différents paramètres d’ordre pluridisciplinaire tout en tenant compte de la grande diversité et de l’hétérogénéité des sols. Dans les sols, les contaminants ont amplement d’opportunités de s’associer à différents matériaux solides et ainsi de diminuer leur concentration dans la solution du sol. Ceci amène possiblement une diminution des contaminants qui pourraient se retrouver dans les lixiviats des sols, les eaux souterraines ou encore qui pourraient être captés par les racines des plantes.

Une multitude de produits sont répandus dans l’environnement par notre mode de vie et la réhabilitation des sols est très coûteuse. Il est donc primordial de bien différencier les sols contenant des niveaux de contamination et des propriétés qui mèneront à des effets délétères sur la santé humaine ou sur l’environnement, de ceux où la contamination est supérieure à la norme, sans pour autant représenter de risque toxicologique. En d’autres mots, il s’agit d’évaluer la biodisponibilité, i.e., la disponibilité aux organismes biologiques.

Pour les produits pharmaceutiques, nos efforts initiaux visent à identifier et quantifier les produits pharmaceutiques les plus susceptibles de causer des problèmes environnementaux qui sont présentement rejetés par les stations d’épuration.

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The work in our group is subdivided into two sections, first we look at contaminants in soils, then pharmaceuticals and other emerging contaminants in the environment.

The main challenge in the study of contaminated soils is to quantify various multidisciplinary soil parameters while considering the large variability and heterogeneity of soils. In soils, contaminants have many opportunities to associate with the solid materials and then reduce their concentration in the soil solution. This yields to a reduction of the proportion of contaminants that may leach through soils, find their way to groundwaters, or even be taken up by plant roots or soil-dwelling organisms.

A variety of products are dispersed into the environment by our way of living and soil remediation is very expensive. Therefore, it becomes critical to discriminate which soils have a contamination level and the soil properties conducive to negative impacts on human or environmental health from those where the contamination levels are above the norm without representing any health or ecotoxicological risks. In a single word, we need to evaluate bioavailability, i.e., availability to biological organisms.

For pharmaceuticals, our initial focus in this case is on the identification and quantification of the pharmaceuticals products of most environmental concern that are being released from urban wastewaters.

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